China lanza una nueva misión tripulada a su estación espacial

Tiangong 3, oficialmente la Estación Espacial Tiangong, o también conocida por CSS por sus siglas en ingles es la tercera estación espacial que está actualmente en construcción por la Administración Espacial Nacional China en la órbita baja de la Tierra entre 340 y 450 km sobre la superficie.

China lanzó hoy con éxito al espacio la nave Shenzhou-14 con tres astronautas a bordo para que terminen de construir la estación espacial Tiangong, que el país asiático espera tener lista para finales de este año.

A la hora prevista, las 10.44 horas (02.44 GMT) de este domingo, la nave despegó desde la base de lanzamiento de Jiuquan, en el noroeste de China, mediante un cohete Larga Marcha 2F.

Una vez entre en órbita, la nave deberá acoplarse con el módulo central Tianhe, de 18 metros de longitud, y con las naves de aprovisionamiento Tianzhou-3 y Tianzhou-4.

Los responsables de la misión espacial anunciaron momentos después del despegue, y de que los paneles solares se desplegaran correctamente, que el lanzamiento había sido un “completo éxito”.

Los astronautas a bordo de la Shenzhou-14, Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe, permanecerán en órbita seis meses para terminar la construcción de la estación espacial Tiangong, ensamblando su estructura básica de tres módulos, el central Tianhe y los de laboratorios Wentian y Mengtian.

El pasado abril, su antecesora, la nave Shenzhou-13, aterrizó en el desierto del Gobi tras completar sus operaciones en la Tiangong, donde tres astronautas permanecieron 183 días en la misión tripulada más larga llevada a cabo por China hasta entonces.

La Shenzhou-14 será la quinta nave que visite la Tiangong y la tercera con tripulación a bordo, y su misión será la de preparar el acople de los tres módulos que compondrán la estación, el central Tianhe y los de laboratorio Wentian y Mengtian.

La estación espacial Tiangong, cuyo nombre significa Palacio celestial en mandarín, pesará unas 70 toneladas y se espera que funcione durante unos 15 años orbitando a unos 400 kilómetros de la superficie terrestre.

Se prevé que la tripulación de Shenzhou-15 realice en la próxima misión actividades extravehiculares además de ensamblar, probar y depurar cargas dentro de los módulos.

La Tiangong tendrá forma de “T”, y el Tianhe se ubicará en el centro, con los módulos-laboratorio a cada lado.

El programa de la estación espacial tiene entre sus objetivos proveer “un laboratorio espacial que sirva para largas estancias de astronautas, así como grandes experimentos”, comentó el año pasado Bai Linhou, uno de los responsables del diseño del módulo Tianhe.

En 2024, es probable que se convierta en la única estación espacial del mundo si la Estación Espacial Internacional, una iniciativa encabezada por Estados Unidos, se retira ese año tal y como está previsto.

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